Wij zochten Ton op bij hem thuis in Arnhem, van waaruit hij in de regio Gelderland sinds jaar en dag als monteur opdrachten uitvoert in samenwerking met Guidion bij klanten van onze telecompartner XS4ALL.

Samenwerking XS4ALL en zzp’er Ton

We blikken terug met Ton op de samenwerking van Guidion met haar partner XS4ALL, die per 1 januari 2020 wordt ondergebracht bij moederbedrijf KPN. Dit betekent dat de opdrachten voor deze partner zullen stoppen en daarmee ook de jarenlange prettige samenwerking. Dit geldt ook voor de samenwerking met ondernemer Ton. Wat betreft Guidion gaan we met hem ruim elf jaar terug in de tijd. Drie jaar na de oprichting van Guidion, in 2008, werd Ton benaderd door Guidion voor een samenwerking. Hij ging langs op kantoor in Amsterdam voor een kennismaking en een week later kon hij beginnen met glasvezelopdrachten in Gelderland.

Ondernemer en computers

Ton was toen al lang zelfstandig ondernemer. ‘Ik sta als sinds 1981 ingeschreven bij de Kamer van Koophandel, als computerbedrijf. Dat kwam omdat ik na een ongeluk bedrust had vanwege rugklachten en computers ben gaan kopen. Amiga computers bijvoorbeeld, dat was enorm leuk. Daar kon je Apple én Windows op draaien. Ik ben me toen gaan richten op het ontwerpen van websites, grafische vormgeving en 3D tekeningen. Dat was makkelijk en ik verdiende er ook weer aan.’ Na de lts en mts elektro en elektronica bewandelde Ton eerst nog het kunstenaarspad. Hij ging naar de vakschool in Schoonhoven om zilversmid te worden om vervolgens eind jaren zeventig in Arnhem terecht te komen. Hier kwam hij in contact met omgevingskunstenaar Peter Struycken. Bekend om zijn werk met kleur, waarbij hij contrastkleuren berekende met de computer. Ton: ‘De kunstacademie was alleen ontzettend huiverig in die tijd om de toen zeer kostbare computers aan te schaffen. Bedragen die konden oplopen tot zo’n 40.000 gulden.’ Ton raakte steeds meer gefascineerd door computers, want ‘ze konden dingen aansturen. Mijn eerste zelfgebouwde computer was een MSX, met een grote floppy erin, die al vol zat zodra je slechts vier A4’tjes had getypt.’

Puzzelen, zelfstandigheid en vaste bron van inkomsten

Op de vraag wat Ton destijds aantrok in Guidion antwoordt hij resoluut: ‘De zelfstandigheid. Dat je de vrijheid krijgt om je eigen werkzaamheden te combineren en flexibel je agenda te bepalen. Vast werk is nooit wat geweest voor mij. Daarnaast merkte ik al snel dat ik bij de XS4ALL-opdrachten via Guidion lekker kon puzzelen, daar houd ik van. Het is altijd uitzoeken wat je kunt aanpassen zodat iets gaat werken. Als monteur zoek je zelf veel uit en zit je overal bovenop, als er nieuwe producten zijn bijvoorbeeld. De techniek ontwikkelt zich razendsnel en dat vind ik hartstikke interessant. Zo kun je constant blijven leren.’ Bovendien gaf Guidion Ton al snel zekerheid. ‘Ik had als zzp’er veel eigen klanten, kleine en middelgrote bedrijven. In 2008 ging het nog prima, maar de crisis had pas effect in 2013. Toen begonnen de klussen af te nemen. De glasvezelopdrachten via Guidion waren echter al vijf jaar vooruit gepland, dus ik hoefde me geen zorgen te maken.’ Daarnaast vindt Ton het persoonlijke contact fijn en kent hij bijna iedereen bij XS4ALL: ‘Dat rechtstreekse contact is altijd heel goed gegaan. Hetzelfde geldt voor de kantoormedewerkers van Guidion. Ik bezoek ook jaarlijks de Guidiondag om iedereen te ontmoeten, heb regelmatig contact met het monteursnetwerk via de WhatsApp-groepen, regiobijeenkomsten en ik heb veel startende ondernemers een dag laten meelopen.’ Inmiddels kan Ton wel stellen dat zijn werk zijn hobby is geworden: ‘Ik doe het niet eens meer voor het geld, ik doe het omdat ik het gewoon leuk werk vind. Ik heb er echt plezier in.’

Tot slot

Ton zegt het heel spijtig te vinden dat XS4ALL overgaat in KPN en prijst de partner waarvan hij zo lang klanten heeft geholpen: ‘XS4ALL heeft altijd uitgeblonken in privacy en veiligheid. Daarnaast is de verbindingstechniek heel goed en krijg je de beste apparatuur. Grote bedrijven waar ik ook modems installeer, zaten niet voor niets bij deze partner.’ Ton gaat de leuke contacten bij zowel XS4ALL en Guidion erg missen en bouwt zijn werkzaamheden langzaam af. Gelukkig heeft hij nog genoeg om handen. ‘Veel klussen in huis zijn blijven liggen en bovendien help ik jongeren van het ROC van de opleiding nieuwe media met praktijkopdrachten. Ze werken bijvoorbeeld aan de website van mijn onderneming en huisstijl.’

Bedankt Ton, voor jouw betrokkenheid en jarenlange trouwe samenwerking met XS4ALL via Guidion. Een groot voorbeeld van een echte ondernemer.