Wie droomt er nou niet van een eigen onderneming met maar liefst 6000 medewerkers? De succesvolle ondernemer Ben Mandemakers startte in 1977 zijn eigen keukenwinkeltje en staat nu op plek 38 in de Quote 500 met een geschat vermogen van 850 miljoen euro!

De Mandemakers Groep (DMG)

Eén keukentje van eikenhout, daar begon het veertig jaar geleden mee. Nu verkoopt Ben Mandemakers elk jaar vele duizenden en zet hij met De Mandemakers Groep (DMG) miljarden euro’s om. Toch blijft voor de miljonair familie het allerbelangrijkst. Hij is naast zijn eigen onderneming ook de marktleider van de keukenverkoop in Nederland. Volgens de ondernemer is mond-tot-mondreclame erg belangrijk voor het bedrijf. ‘Als ik deze week duizend keukens verkoop, heb ik er zeven- tot achthonderd dankzij mond-tot-mondreclame verkocht.’

Bron AD.nl

Eerste keuken

In Kaatsheuvel is het op 23-jarige leeftijd allemaal begonnen. Hier maakte hij zijn eerste keuken van eikenhout en verkocht hij deze op Tweede Kerstdag in 1977. ‘Ik begon in een schuurtje, een telefoon had ik niet. Die stond binnen, bij mijn ouders. Daar moesten de klanten naar het toilet. Ik heb hier stukje voor stukje aan gewerkt. Elke keer werd er wat bij geplakt. Dit is ons huis van keukens.’’ Hij beheert een flinke woningportefeuille, waaronder badkamers, meubels en zelfs autoleasing. DMG bezit honderden winkels en ook fabrieken. Het bedrijf telt bijna zesduizend werknemers. Overzicht houden en oplossingen bedenken is erg belangrijk als ondernemer.

Familiebedrijf

Alles gaat door als de ondernemer niet aanwezig is op kantoor. ‘Ik heb goede mensen om mij heen. Ik ben nu 62 jaar, blijf eindverantwoordelijk maar delegeer de laatste jaren zaken aan anderen.’ DMG moet ook een bloeiend familiebedrijf blijven. Een beursnotering? ‘Nee. Nooit. We blijven hier alles zelf beslissen, zo ben ik begonnen en zo blijft het. Ik ben de eigenaar, de cultuurbewaker. De cijfers houd ik voor mezelf.’

Omgaan met tegenslag

Natuurlijk gaat het niet altijd allemaal helemaal goed. Soms krijg je als ondernemer te maken met jaloezie, kritiek van vakbonden en klachten van consumenten. ‘Ik vertrouw op mezelf en blijf er altijd rustig onder, want als ik onrustig word, worden mijn mensen dat ook.’ Ook heeft de ondernemer zijn bedrijf zo opgebouwd dat het tegen een stootje kan als de markt inzakt.
‘Verder is het belangrijk dat je zo nu en dan een rustmoment inplant van een half uur. Ook al ben ik geen stresskip, ik moet anderen niet met mijn sores opzadelen. Ik wilde dit bedrijf toch, dan moet ik er ook de lasten van dragen.’

Wil jij ook investeren in jouw ondernemerschap? Bekijk onze opdrachtenpagina!

Benieuwd naar het volledige artikel? Bekijk het hier.